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Moto e medicina

Arm Pump: l'indurimento degli avambracci

- Si chiama “arm pump”, affligge più o meno tutti i piloti da diversi anni ed è diventato uno degli argomenti più caldi della medicina sportiva legata al motociclismo
Arm Pump: l'indurimento degli avambracci

Si chiama “arm pump”, affligge più o meno tutti i piloti da diversi anni ed è diventato uno degli argomenti più caldi della medicina sportiva legata al motociclismo. E’ una sindrome che colpisce tutti, dal semplice amatore al pilota affermato. Quando insorge, la moto diventa estremamente difficile da controllare. Le cause sono moltissime e non dobbiamo confonderlo con altre patologie (sindrome del tunnel carpale, artriti, epicondiliti, crampi muscolari).

Un po' di anatomia

L’anatomia dell’avambraccio è molto complessa. Si tratta di un arto composto da circa 20 muscoli in un segmento corporeo relativamente piccolo, semplicisticamente divisibili in Flessori ed Estensori. Il fenomeno dell’arm pump colpisce maggiormente i flessori in quanto, oltre ad essere responsabili della stabilità del polso, sono anche quelli maggiormente reclutati nella contrazione della mano che ci permette di tenere la presa sul manubrio.

I muscoli sono circondati da una guaina (poco flessibile ed elastica) che dà la forma al muscolo. Questa guaina nello specifico si divide in:

  • Epimisio (riveste l’intero muscolo)
  • Perimisio (riveste i fasci muscolari)
  • Endomisio (riveste le singole fibre muscolari)

In seguito all’intenso lavoro svolto dai muscoli dell’avambraccio durante la guida della moto, le fibre muscolari richiedono un afflusso di sangue maggiore. Aumenta quindi la pressione interna, anche a causa della poca elasticità della guaina, la circolazione e il ritorno venoso cominciano ad andare in crisi, i metaboliti del lavoro muscolare (acido lattico) faticano ad essere smaltiti.

Continuando con lo sforzo, l’acido lattico si accumula nelle cellule muscolari, con l’effetto di impedire la contrazione muscolare. Si arriva quindi a quella sensazione di indurimento, dolore e impossibilità a muovere gli avambracci identificata dal termine arm pump.

Tra le molte cause dell’arm pump vale la pena di evidenziare:

  • Scarsa capillarizzazione muscolare
  • Soglia anaerobica troppo bassa
  • Muscolo ipertrofico
  • Scarsa elasticità muscolare
  • Errato posizionamento delle leve sul manubrio
  • Protezioni o abbigliamento stretto
  • Scarsa tecnica di guida
  • Errata alimentazione e idratazione
  • Allenamento errato o insufficiente
  • Problemi psicologici, dovuti a tensioni e stati nervosi

In alcuni casi i piloti professionisti ricorrono alla chirurgia, nella fattispecie all’intervento di fasciotomia, ovvero l’apertura mediante incisione delle fasce (guaine) che avvolgono i muscoli dell’avambraccio. Un intervento che viene eseguito in situazioni di emergenza per sindrome compartimentale acuta, ma che – vale la pena di precisarlo – ben pochi studi confermano utile nel caso della pump arm syndrome.

L’intervento è risolutivo in circa il 50% dei casi, ma alcuni atleti hanno dimostrato un peggioramento dopo l’intervento dovuto alla formazione di tessuto cicatriziale con ulteriore aumento della pressione sull’avambraccio. Una condizione che nei casi più gravi è arrivato ad impedirgli la pratica dello sport.

Cosa possiamo fare?

La lotta alla pump arm syndrome può essere condotta sia in sella che nella preparazione svincolata dalla pratica motociclistica.

Sulla moto:

  • Non stringere eccessivamente la presa sul manubrio, imparare ad assorbire gli urti con tutto il corpo, avere una guida rilassata ed essere “in armonia” con la moto, non combatterci!!!
  • Guidare la moto usando maggiormente con le gambe, migliorando la propriocettività e l’equilibrio
  • Evitare di avere indumenti o protezioni che stringono l’avambraccio per non rallentare il flusso sanguigno e il ritorno venoso
  • Assicurarsi di avere un buon assetto della moto, con sospensioni adatte e scelta del manubrio e manopole corretti
  • Allenarsi più spesso “in moto”, in sella il vostro corpo ottiene un ottimo allenamento cardio, oltre ad allenare i muscoli allo stress della guida, migliorando l’ossigenazione muscolare
  • Cercate di avere una guida rilassata, ricercando sempre la corretta posizione del vostro baricentro sulla moto in modo da non dovervi "aggrappare" o "appoggiare" a dismisura al manubrio (in questi casi carichereste troppo i muscoli dell'avambraccio troppo piccoli per sostenere tutto il vostro peso) accelerando inoltre i processi che innescano l'indurimento muscolare. In caso siate in preda a questa situazione, allentando la presa, darete modo alle fibre muscolari di decontrarsi e ai liquidi di defluire. Se non risolvete il problema, fermatevi, scuotete gli avambracci tenendo le mani verso l'alto o provate con esercizi di stretching.

Senza moto:

  • Fondamentale avere un programma di allenamento, esercizi cardiovascolari, funzionali e di forza resistente specifica
  • Bere più acqua. La disidratazione può portare a crampi muscolari e stanchezza, bere più acqua non solo ridurrà l’indurimento agli avambracci ma migliorerà la capacità del nostro corpo di assorbire minerali fondamentali alla contrazione muscolare
  • Fare almeno 15 minuti di riscaldamento prima di salire sulla moto. Questo è uno dei fattori principali se vogliamo ridurre l’arm pump.
  • Aumentare la frequenza cardiaca garantisce inoltre l’aumento di afflusso sanguigno a tutto il corpo e ci prepara alle difficoltà della guida.

In conclusione?

Come abbiamo potuto vedere, molte delle soluzioni comunemente propinate al problema dell'arm pump sono del tutto errate. Non risolvono o addirittura peggiorano la situazione. E' sbagliato, ad esempio, fare allenamenti che rinforzano la muscolatura specifica dell'avambraccio, aumentando così la pressione all'interno della guaina. Molto meglio invece lavorare molto sull'allungamento attraverso esercizi di stretching per facilitare circolazione e ritorno venoso, attraverso un programma d'allenamento valido e ben strutturato.

 

Chi è Maurizio Milana

 

 
Nato a Grosseto il 25/01/1970, è laureato in scienze motorie, Kinesiologo, e tecnico federale in qualità di preparatore atletico. Lo sport è da sempre la sua passione, e “fortunatamente” anche il suo lavoro. Da sempre appassionato di moto, inizia con viaggi in tutta Europa, passa poi ai raid africani e a gare del campionato italiano Motorally per il quale a tutt’oggi svolge il ruolo di tecnico di percorso.

Ha sempre cercato di approfondire le tematiche legate alla preparazione fisica dei piloti, molto utili le permanenze in California per carpire i segreti dei piloti americani per i quali la preparazione fisica è sempre stata una tappa fondamentale. Da anni si occupa della preparazione atletica di piloti delle varie discipline motociclistiche.

 

 

  • apprendistamago, Verdello (BG)

    Molto interessante l'articolo, così come il precedente (in cui era presente la foto che ritraeva il "Bottu"). Per quel che osservo nel mio piccolo (motocross amatoriale da 25 anni)il problema dell'indurimento degli avambracci è ancora oggi abbastanza diffuso soprattutto tra i principianti e tra chi utilizza una tecnica fatta "di braccia" e guida prevalentemente da seduto. Il ricorso a tutte le tecniche correttamente suggerite nell'articolo scongiura -sebbene non definitivamente- l'insorgere di questo problema che obbliga a...mollare. Personalmente ho sperimentato che occorre assolutamente evitare l'allenamento localizzato (potenziamento dei fasci muscolari dell'avanbraccio con flessione/estensione dei polsi, impugnando per es. un bilanciere) e, almeno per me, evitare le protezioni per gomiti e avambracci, poiché bloccano la circolazione (niente polsini stretti, orologi o braccialetti mentre guidiamo); i primi giri in pista devono servire a scaldare il fisico (così come facciamo col motore della moto) e quando mi alleno, la prima manche devo effettuarla in progressione, perché poi le braccia di legno -a volte causate dalla voglia di sfogarsi già nei primissimi giri- sono difficili da "rilassare" e possono pregiudicare l'intera giornata. La guida di gambe è la più redditizia e previene efficacemente il ricorso eccessivo a gruppi muscolari il cui volume -e quindi forza e resistenza- è nettamente inferiore: confrontate il vostro avambraccio con il vostro quadricipite e capite subito qual è il più adatto a sorreggere il vostro peso! Ancora: essere consapevoli della forza che esercitiamo per impugnare il manubrio ed i relativi comandi aiuta: spesso senza rendercene conto stringiamo il manubrio e le manopole come se dovessimo distruggerli...e ovviamente tutto ciò si ripercuote sull'efficacia di guida e sulla rapidità con cui il nostro sistema muscolare va in crisi. La posizione delle leve: molto spesso le osservo sulle moto regolate troppo basse col risultato di non essere funzionali a nessuna situazione (salto, curva, staccata,...), ma di certo utili a generare il fastidioso "arm pump".


    Da ultimo considero che anche i piloti di altissimo livello (se non mi sbaglio quello in foto è il mio coetaneo Jeff Emig) ne hanno sofferto e ne soffrono tutt'ora a dimostrazione che anche un comportamento appropriato ed attento non può eliminare totalmente questo problema!

    Aspetto il prossimo articolo in cui mi piacerebbe trovare anche qualche suggerimento di esercizi o serie di esercizi che possono migliorare la prestazione in moto. Buona accelerata a tutti!
  • LC84, Milano (MI)

    Articolo molto bello e interessante.
    Io purtroppo soffro sia di questo problema che di tunnel carpale bilaterale. Mi sono operato alla mano sinistra in gennaio e non vedo l'ora di tornare in pista per vedere se ci sono stati dei miglioramenti.
    C'è un punto però che sarebbe bello sviluppare, ossia il primo dei rimedi senza moto; citate esercizio cardio esercizi specifici ecc...sarebbe interessante sapere nel dettaglio quali sono. Io uso la moto solo in pista e faccio le mie 7/8 uscite all'anno, la possibilità di allenarmi in modo specifico sapendo cosa fare e cosa non fare sarebbe un grandissimo aiuto.
    Tengo le antenne drittissime al riguardo!
    Grazie e complimenti a tutta la redazione!
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